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          蘋果應用商店被判壟斷瞭?然而並沒有

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          本文由科技(niuhzan.com)整理發佈

          蘋果應用商店反壟斷敗訴瞭?應用商店模式要被迫改變?並不是這樣。

          受這個消息拖累,蘋果股價昨天下跌5.5%。不過,昨天美國股市普遍下跌,所以蘋果的跌幅也不是那麼醒目。

          卡瓦諾站隊自由派

          美國最高法院判蘋果應用商店壟斷瞭嗎?並沒有。至少暫時還沒有,未來會不會也不好說。這個表述並不準確。正因為如此,今天蘋果股價就回升瞭1.6%,說明投資者並沒有過度緊張。

          那麼,昨天美國最高法院判的到底是什麼?準確的說,美國最高法院昨天以5:4的表決結果,允許消費者繼續推進對蘋果應用商店的反壟斷訴訟。所以,最高法院有沒有判蘋果應用商店壟斷?並沒有。

          美國最高法院隻是判決,消費者可以就這一問題起訴蘋果應用商店,而完全沒有涉及蘋果是否構成壟斷的案件本身。不過,這一判決給消費者就應用商店問題起訴蘋果開瞭綠燈,給蘋果帶來瞭未來的反壟斷訴訟壓力。

          在美國最高法院的九位大法官中,四位自由派大法官均贊同消費者可以直接起訴蘋果,而五位保守派大法官中絕大多數持反對意見;然而,特朗普總統去年提名的大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)站到瞭自由派一邊,扮演瞭影響判決的關鍵角色,還起草瞭長達14頁的意見書。

          應用商店是生態基石

          眾所周知,應用商店是蘋果iOS生態的基石,也是iPhone成功的關鍵。iPhone在2007年剛發佈的時候,並沒有App Store,隻有蘋果自己開發的應用程序。蘋果在次年6月推出瞭應用商店,最初隻有500個應用程序。今年第一季度,蘋果應用商店的應用數量已經接近200萬款。

          每筆應用銷售交易,蘋果會收取30%的傭金。涉及到訂閱服務應用,如果是在服務提供商官網訂閱再在蘋果應用商店下載,蘋果不收取傭金;但如果是通過蘋果應用商店訂閱,蘋果同樣收取30%傭金。因此很多應用開發者,例如音樂或者媒體,會鼓勵用戶到他們官網付費訂閱。

          得益於全球10億iPhone用戶,蘋果應用商店的營收急劇增長。2018年蘋果應用商店的總銷售額高達466億美元,幾乎是谷歌Play商店的兩倍。而蘋果去年曾經表示,過去十年已經向應用開發者支付瞭超過1000億美元的營收。換句話說,蘋果自己也從中獲得瞭數百億美元的傭金收入。

          在iPhone銷量出現下滑之際,服務業務營收已經成為蘋果最為看重的新業務,更成為僅次於iPhone的營收貢獻來源。上一財年蘋果服務業務營收增長瞭30%,達到397.5億美元。而在服務業務的營收中,應用商店的傭金銷售額又占據瞭約35%。

          打瞭7年的反壟斷訴訟

          這起訴訟Apple Inc. v. Pepper案,已經打瞭七年多時間,其根源甚至可以追溯到2007年蘋果剛發佈的第一年。2007年蘋果第一代iPhone交由AT&T獨傢發售之後,就有消費者開始陸續在加州的聯邦地區法庭起訴蘋果和當時的獨傢運營商AT&T禁止iPhone用戶使用其他運營商服務和下載第三方應用屬於壟斷行為。這些訴訟被匯總到對蘋果和AT&T的集體訴訟壟斷案。

          但在2011年12月,在美國最高法院就AT&T Mobility v. Concepcion案件做出有利於企業的判決之後,加州地區法庭支持瞭蘋果和AT&T的仲裁要求。次年4月,第九巡回法庭拒絕瞭原告的上訴要求。

          值得一提的是,當時最高法院的表決結果也是以5比4,五位保守派大法官(當時還是斯卡利亞和肯尼迪兩位大法官)支持瞭大企業AT&T服務條款裡面有利於仲裁的要求,而四位自由派大法官(還是那四位)則一致持反對意見。可以想象,此次卡瓦諾站到自由派大法官一邊有多令人意外。

          而在上訴案件被撤銷集體訴訟之後的2011年12月,Robert Pepper為首的一群新原告再次在加州北區法庭起訴,但這一次他們隻告蘋果應用商店涉嫌壟斷,而不再涉及AT&T。這就是最高法院判決的Apple V. Pepper案件。

          用戶能不能告蘋果

          這一訴訟的原告是購買瞭蘋果iPhone、從應用商店購買和下載應用的消費者。他們訴稱,蘋果隻允許用戶從蘋果官方應用商店購買和下載應用,而禁止第三方應用商店,實際上構成瞭壟斷,抬高瞭應用價格。如果蘋果允許應用開發商直接繞過應用商店銷售應用,就有助於降低應用價格。此外,此案原告還訴稱蘋果故意將應用價格定在99美分、1.99美元、2.99美元諸如此類。

          到瞭2013年底,他們訴訟的大部分要求都被聯邦地區法庭駁回,最後剩下的訴求就是蘋果壟斷應用市場,收取30%的傭金抬高瞭應用價格這一條。但法庭認為蘋果的傭金是向開發者收取,而不是向消費者,因此根據1977年Illinois Brick案例再次駁回(即間接購買服務或商品的消費者不得向服務提供商或者原制造商尋求反壟斷索賠)。

          Robert Pepper隨後向舊金山的第九巡回法庭提出上訴。後者在2017年撤銷瞭地區法庭駁回起訴的決定。第九巡回法庭的理由是,如果蘋果是分銷商的話,那麼消費者應當有權提出集體訴訟索賠。2017年8月,蘋果就第九巡回法庭的判決提出上訴至最高法庭,才有瞭今天的判決。

          可以算一下,這個案例單是允許消費者直接起訴蘋果就走瞭多少年,之後還要走多少年。而在此之前,美國中部的第八巡回法庭曾經以Illinois Brick案例駁回瞭對美國在線票務平臺Ticketmaster的反壟斷訴訟,因為消費者並不是直接從Ticketmaster平臺買票的。

          蘋果未來面臨訴訟

          蘋果此前辯稱,消費者是從應用開發者那裡購買應用,蘋果隻是運營一個應用商店平臺,並不直接銷售,所以消費者不該起訴蘋果。和蘋果不同,谷歌雖然也有Play應用商店,同樣收取30%的傭金,但用戶可以在第三方應用商店,或者應用開發者那裡直接下載和購買應用。

          在2017年之前,蘋果的這一理由得到瞭法院的認可。但第九巡回法庭乃至最高法院的此次判決將對美國互聯網行業帶來深遠影響,為未來消費者直接起訴谷歌、亞馬遜等在線平臺壟斷鋪平瞭道路,即便消費者是從第三方賣傢購買的商品或服務。

          卡瓦諾在長達14頁的意見書中表示,如果采納蘋果的理由,相當於給壟斷零售商提指明瞭方向,通過設置(消費者)與制造商或者供應商的交易,以逃避消費者的反壟斷訴訟,因此會阻礙到有效的反壟斷操作。

          那麼,在最高法院開瞭綠燈之後,這一訴訟會怎樣走向,蘋果會被認定壟斷嗎?現在還很難說,單是訴訟過程就可能長達一到兩年。消費者需要證明蘋果應用商店提高瞭應用價格,損害到瞭他們的利益。一些應用開發者可能會提供蘋果抬高價格的相關證據,例如Spotify的iOS訂閱價格比官網訂閱價格高出3美元,正好就是蘋果收取的傭金部分。

          很可能會和解瞭事

          蘋果一直認為限制官方應用商店有效保證瞭iOS設備的安全,這也是iPhone最大的賣點之一。在最高法院昨日宣判之中,蘋果公開表示,堅信自己會贏得勝利,應用商店在任何意義下都不存在壟斷。

          實際上,在此類反壟斷訴訟中,蘋果早已身經百戰。此前他們已經遭受瞭iTunes音樂商店、電子書定價等數起集體訴訟。2015年,美國最高法院拒絕受理蘋果就此前電子書反壟斷訴訟提出的上訴,意味著蘋果必須接受此前法庭的不利裁決,被迫支付4.5億美元的賠償金。

          先來看最壞的結果:如果蘋果敗訴被認定壟斷,那麼可能會被迫開放應用權限,允許用戶從第三方應用商店下載應用。這樣的話,iOS的系統基石也會隨之崩潰。不過,美國法院的判決並不會影響到其他市場,蘋果隻需要在美國市場做出改變,依然可以在全球其他市場維持現狀。

          當然,蘋果絕不會輕易放棄。即便訴訟敗訴,蘋果還可以提起上訴,一步步起訴到最高法院,把這個案件拖上幾年,或者支付巨額賠償達成和解。相比雙方大打耗日持久官司,和解才是最有可能的結果。

          蘋果目前面臨的挑戰和麻煩不少:自身產品定價過高,但貿然降價又會影響到公司利潤率和業績;iPhone在5G時代已經落在瞭後面,所幸與高通達成協議。不過,相比起這些挑戰來說,昨天最高法院的判決還不足以讓蘋果頭疼。至少目前還不止於。